Le monde de l'invisible et de l'étrange

la vraie histoire de l'exorcist

L'histoire vraie de l'exorciste en 1949,
d'après le documentaire '' In the Grip of Evil '' (1997)
© Henninger Media Development


En son temps, cette histoire de possession et d'exorciste n'a pas fait grand bruit, car à l'époque le respect de la vie privée était respecté. Dans la banlieue de Washington, se situait la maison de Mount Rainier au Maryland, Robbie Mannheim avait passé son enfance à cet endroit. La maison sera néanmoins abandonnée, quelques années après ce drame. Elle sera finalement incendiée par les voisins qui en avaient peur. Il n'y en reste que des ruines et personne ne connaît le propriétaire. Jusqu'au mois de janvier 1949, Robbie Mannheim qui était alors âgé de 13 ans a toujours été un écolier sans histoire. Pourtant, il sera au centre d'évènements tragiques et étranges qui vont se dérouler dans cette maison.

Les murs renvoient des bruits de grattement qui rappel ceux des souris puis en augmentant d'intensité ceux des rats. La mère de Robbie Mannheim remarque que ces bruits étranges se déplacent d'une pièce à l'autre en même temps que son fils. La journée du 15 janvier 1949, débute paisiblement, ces évènements étranges se passent rarement en plein jour. D'après le compte rendu de ces évènements (Histoire extraordinaire), l'optimiste de la mère de Robbie Mannheim sera bientôt à l'épreuve.

Les phénomènes de lévitations d'aliments comestibles dans l'entourage de Robbie Mannheim surviennent à l'occasion dans la journée, mais le touche plus directement la nuit. Cette nuit là, entre 23h30 et minuit une force extérieure s'est emparée de lui et il a commencé à crier et à hurler. Son comportement étrange est celui d'un possédé tel qu'il est décrit dans les grimoires du haut moyen âge.

Il injure tout le monde. La mère de Robbie Mannheim voit les draps du lit de son fils se dresser à la verticale et les couvertures s'arrachent du matelas, elle est terrorisée, elle n'ose même pas parler de ces phénomènes à ses voisins ou à son pasteur luthérien. Un autre évènement est survenu : un dimanche après-midi, Robbie Mannheim est tranquillement assis quand tout à coup, le fauteuil a commencé à pivoter très rapidement sur lui-même. Le pasteur luthérien Shultz, renvoi la mère de Robbie Mannheim à un prêtre catholique pour faire un exorcisme. Découvre-t-on un lien entre ce qui arrive à Robbie Mannheim et la planche de Ouija que lui a légué une de ses tantes, qui lui a apprit à s'en servir.

Cette planche était-t-elle associée à ces évènements bizarres. Toujours est-il que dans la vie de Robbie Mannheim, les phénomènes inexplicables se multiplient. (Les objets flottent dans l'espace, le lit tremble, les chaises se chevauchent et les commodes font la navette entre les murs de sa chambre). Robbie Mannheim va prendre de multiples personnalités, son visage est grimaçant, sa voix devient plus vaste, plus roque et il tient des propos obscènes. Ses yeux se ferment avec une précision infaillible, il crache au visage de tous ceux qui l'approche. Il accable son père et sa mère d'injures grossières. Le prêtre catholique recommande à Robbie Mannheim d'aller voir un père Jésuite de l'université de St-Louis et Robbie Mannheim semble recevoir un signal qui lui enjoint de s'y rendre. Après avoir rencontré Robbie Mannheim à plusieurs reprises, le père Jésuite R.J. Bishop décide de s'occuper de son cas à plein temps.

On tiendra donc une séance d'exorciste, mais au préalable Robbie Mannheim devra recevoir le baptême de l'église Catholique. Un de ses oncles le conduira à cette cérémonie, mais le voyage en voiture ne sera pas de tout repos. Le jeune garçon a retrouvé son calme pour écouter le père Bowdern lui exposer les principes de la foi catholique, la cérémonie du baptême a lieu ensuite. Au terme de cette cérémonie rituel conforme aux traditions des Jésuites, le père Bowdern est près à exorciser le jeune Robbie Mannheim. L'exorcisme débute officiellement en février, le prêtre et ses assistants commencent par prononcer les prières rituelles au-dessus du corps de Robbie Mannheim. C'était un phénomène très violent, Robbie Mannheim ne se souvenait jamais de ce qui c'était passé la veille.

En soirée l'action ne manquait pas, de fréquentes manifestations d'écriture automatique faisaient apparaître sur sa poitrine des mots écrits en lettre de feu, des obscénités la plus part du temps. C'était une expérience très dure surtout pour l'exorcisme. L'assistant du père Bowdern tenait un journal détaillé sur le déroulement de ces soirées d'exorcisme. La violence redoublant d'intensitée, les mesures de sécurités sont renforcées autour du lit d'hôpital de Robbie Mannheim. On rapporte également que Robbie Mannheim s'exprimait en latin. Lundi de Pâques, le 18 avril 1949, ce soir là, le processus de l'exorcisme entrait dans sa phase la plus tourmentée, l'un des deux combattants devra capituler.

Dans la chambre de Robbie Mannheim c'est l'enfer, les draps et les couvertures s'animent, l'air s'emplie de vibrations, les contorsions du jeune garçon atteignent leur paroxisme. À l'intention d'un des prêtres, le diable formule une prophétie inquiétante " On va se voir en enfer en 1957 ". Dans les cas de possessions, le diable est capable dit-on de voir ce qui se passe dans l'âme de ses adversaires. Cette nuit là s'annonce longue et terrible. Dans la matinée du 19 avril, Robbie Mannheim dormait encore vers 11 heures, un bruit comparable à un coup de tonnerre fait trembler les murs de l'hôpital. Quand un prêtre entre dans la chambre, le jeune garçon s'assoit tranquillement sur son lit, il avait oublié tout, les évènements des dix dernières semaines. Au père Bowdern, il a raconté qu'il a vu en rêve, l'archange St- Michel.

L'archange lui est apparu et lui a dit qu'il vivra désormais en paix et que les démons qui avaient prient possession de son âme étaient tous parties. La vie pouvait reprendre son cour normal. Le père William Bowdern est décédé en 1983. Robbie Mannheim lui s'est marié, aujourd'hui il est père de deux enfants et il vit aux USA où il est pilote de ligne. C'est l'actrice Linda Blair qui joue le rôle de la jeune fille possédée du nom de Regan Teresa MacNeil dans le populaire film d'épouvante The Exorcist de William Friedkin en 1973. Le scénario de ce film fut écrit par William Peter Blatty selon l'inspiration de l'histoire du jeune Robbie Mannheim en 1949.

Pour Linda Blair, c'est ce rôle qui là rendu célèbre, mais qui a également stigmatisé sa carrière d'actrice. De l'incident survenu en 1949, Linda Blair ne sait que très peu de chose, il est vrai qu'il a fallu attendre le début des années 90 et ainsi la publication du livre de l'écrivain Thomas B. Allen, sous le titre de Possessed: The True Story of an Exorcism (Possessed: The True Story of the Most Famous Exorcism of Modern Time) pour que le grand publique en découvre les moindres détails.

Le livre de Thomas B. Allen inspira directement le documentaire In the Grip of EvilPossessed par le réalisateur Steven E. de Souza avec des vedettes connues du monde de l'épouvante: Timothy Dalton (Werewolf Concerto, The Doctor and the Devils), Christopher Plummer (Dracula 2000, The Clown at Midnight, Dolores Claiborne) et Piper Laurie (The Faculty, Carrie).

Source: In the Grip of Evil (1997)
en 1997 de Charles Vanderpool. Mais son récit ne s'arrêta pas là, un drame d'horreur fidèle à son livre fut réalisé en l'an 2000 sous le titre de ©Henninger Media Development



12/08/2008
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